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Por Qué Controlar Sus Niveles de Hierro Es Crucial para Su Salud

por | 13 Junio, 2017

Por Qué Controlar Sus Niveles de Hierro Es Crucial para Su Salud

Controlar. El hierro es esencial para la vida humana, ya que:1

  • Forma hemoglobina (la proteínas en los glóbulos rojos), ya que el hierro se une al oxígeno y lo lleva a los tejidos para sus necesidades metabólicas
  • Es un componente clave de varias proteínas, así como de las enzimas que catalizan las reacciones de oxidación celular
  • Ayuda a regular el crecimiento y la diferenciación celular
  • Ayuda a mantener su función cerebral, endocrina y metabolismo
  • Está involucrado en la producción de energía y función inmunológica

Tener demasiado o muy poco hierro tiene consecuencias de salud graves, sin embargo la anemia por deficiencia de hierro es un problema de salud muy popular por la que las personas se checan regularmente, muchos médicos siguen estando mal informados sobre los peligros del exceso de hierro, que en realidad es un problema mucho más común.

De hecho, la mayoría de los hombres y mujeres postmenopaúsicas están en riesgo de tener exceso de hierro debido a una ineficiencia en la excreción de hierro, dado a que no sangran de forma regular y la pérdida de sangre es una de las formas principales para reducir los niveles de hierro, ya que el cuerpo no tiene mecanismos activos de excreción.

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También hay una enfermedad hereditaria llamada hemocromatosis que hace que su cuerpo acumule niveles excesivos y peligrosos de hierro.

Si no se trata, puede dañar sus órganos y contribuir a enfermedades como el cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades neurodegenerativas y muchos otros problemas de salud.

La buena noticia es que el exceso de hierro es un problema fácil y económico de tratar. Al monitorear sus niveles de ferritina sérica y/o GGT, evitar los suplementos de hierro y donar sangre regularmente, puede evitar los problemas de salud graves.

En el audio de arriba, Chris Masterjohn, Ph.D. habla sobre los imperativos biológicos del hierro, los efectos de la deficiencia y el exceso de hierro y de cómo tratar ambos problemas.2

Problemas de Salud Relacionados con la Deficiencia y el Exceso de Hierro

Tener la cantidad adecuada de hierro es algo muy importante, ya que sin este mineral, su cuerpo no puede trabajar apropiadamente y el exceso de hierro puede causar mucho daño en su cuerpo. La siguiente es una lista de los problemas de salud relacionados con la deficiencia y el exceso de hierro:3

Enfermedades relacionadas con la deficiencia de hierro Enfermedades relacionadas con el exceso de hierro
Anemia Anemia de enfermedad crónica
Fatiga Resistencia a la insulina, diabetes tipo 2 y síndrome metabólico
Fibromialgia Envejecimiento prematuro
Enfermedad intestinal inflamatoria Aterosclerosis
Hipotiroidismo Anorexia
Depresión / ansiedad Enfermedad de Grave
Trastorno por déficit de atención con hiperactividad Arritmia cardíaca
Enfermedad de Parkinson Cáncer
Enfermedades neurodegenerativas Anemia sideroblástica
Enfermedad celíaca Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD por sus siglas en inglés). El consumo excesivo de fructosa alimenticia es una de las causas principales de NAFLD, pero los niveles elevados de hierro es otra de las causas de la progresión de la enfermedad.
Síndrome de las piernas inquietas Daño hepático y enfermedades hepáticas. Cada año, hay aproximadamente 36 000 muertes a causa de las enfermedades hepáticas y aproximadamente 6 000 trasplantes de hígado. La mayoría de los casos son provocados por el exceso de hierro, incluso en la ausencia de un genotipo hemocromatosis4
Pérdida de cabello Enfermedad de Still
Debilidad muscular, disminución de las habilidades motoras Hemocromatosis
Cambios mentales y pérdida de memoria Síndrome hemofagocítico

¿Cuál Es el Nivel Ideal de Hierro?

La prueba de ferritina sérica mide el hierro almacenado. En el caso de los adultos, les recomiendo realizarse una prueba de ferritina sérica de forma anual para saber si tiene demasiado o muy poco hierro. Creo que el exceso de hierro puede ser tan peligroso para su salud como la deficiencia de vitamina D.

Como sucede con muchas otras pruebas de laboratorio, el rango “normal” para la ferritina sérica es mucho mayor al nivel ideal.5

En algunos laboratorios, un nivel de 200 a 300 nanogramos por mililitro (ng/mL) se considera con un rango normal para las mujeres y los hombres respectivamente, sin embargo, es un nivel DEMASIADO alto para una salud óptima.

Con esos niveles, tiene prácticamente garantizado desarrollar una enfermedad. Un nivel ideal para los hombres adultos y las mujeres que no menstrúan es de entre 40 y 60 ng/mL. No debe tener un nivel por debajo de los 20 ng/mL, ni un nivel por encima de los 80 ng/mL.

Mantener niveles saludables de hierro también es importante durante el embarazo. Tener un nivel de 60 o 70 ng/mL se relaciona con una mayor probabilidad de problemas en el embarazo.6 Dicho esto, la deficiencia de hierro durante el embarazo es igual de problemática. El umbral utilizado para deficiencia de hierro en los estudios clínicos es de 12 y 15 ng/mL.7

Prueba GGT para el Hierro Libre

Otra prueba muy valiosa es la prueba de gamma-glutamil transpeptidasa (GGT por sus siglas en inglés). La prueba GGT mide las enzimas hepáticas. Esta prueba no sólo le dirá si tiene daño hepático, sino que también puede utilizarse como marcador de detección de exceso de hierro libre y es un excelente indicador del riesgo de muerte súbita cardíaca.

En el caso de las mujeres, un nivel GGT saludable es de aproximadamente 9 unidades por litro (U/L), mientras que en las pruebas de laboratorio se considera “normal” a un nivel de 40 a 45 U/L.

En el caso de los hombres, el nivel ideal es de 16 U/L, mientras que el rango normal en las pruebas de laboratorio puede llegar a ser de hasta 60 a 70 U/L.8

De acuerdo con Gerry Koenig, ex presidente del Instituto de Trastornos del Hierro y la Fundación de Hemocromatosis,9 las mujeres con un nivel GGT por encima de los 30 U/L tienen mayor riesgo de cáncer y enfermedades autoinmunes.

¿Qué Causa la Acumulación Excesiva de Hierro?

Dos de las causas más comunes del exceso de hierro, son:

1.Tener uno o ambos genes para la hemocromatosis (forma leve o severa). En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 3.5 personas o un estimado de 100 millones de personas tienen el gen único para la hemocromatosis.10

Aproximadamente 1 millón de personas tienen ambos genes, lo que se considera como el genotipo más predictivo de las complicaciones de la enfermedad hepática. Sin embargo, esto sólo se convierte en un problema grave si el exceso de hierro ocurre antes de que se obtenga un diagnóstico y se pueda administrar un tratamiento apropiado.

2.Eliminación inadecuada de hierro. Los hombres adultos y las mujeres postmenopaúsicas tienen mayor riesgo debido al hecho de que no tienen una pérdida mensual de sangre, que es una de las formas más eficaces de eliminar el exceso de hierro de su cuerpo.

Otra causa común del exceso de hierro es el consumo regular de alcohol, que aumenta la absorción de cualquier tipo de hierro en su alimentación. Por ejemplo, si bebe vino junto con su carne, probablemente absorberá más hierro del que necesita. Otras de las posibles causas de los niveles elevados de hierro incluyen:

  • Cocinar en ollas o sartenes de hierro. Cocinar alimentos ácidos en este tipo de ollas y sartenes aumentará aún más la absorción de hierro
  • Comer alimentos procesados fortificados con hierro
  • Beber agua de pozo rica en hierro. La clave aquí está en asegurarse de tener algún tipo de precipitador de hierro y/o filtro de agua de ósmosis inversa
  • Tomar multivitamínicos y suplementos minerales, ya que por lo general ambos productos contienen hierro

Por Qué el Exceso de Hierro es Tan Peligroso

Su cuerpo crea energía al pasar los electrones de los carbohidratos y grasas al oxígeno a través de la cadena de trasporte de electrones en su mitocondria con el fin de producir trifosfato de adenosina (ATP por sus siglas en inglés).

El 95 % de las veces, el oxígeno se convierte en agua. Pero del 0.5 al 5 % de las veces, se crean especies reactivas del oxígeno (ROS por sus siglas en inglés).

El hierro puede reaccionar con el peróxido de hidrogeno en la membrana mitocondrial interna. Esta es una parte normal de la respiración aeróbica celular.

Pero cuando tiene exceso de hierro, cataliza la formación excesiva de radicales libres hidroxilos del peróxido, que daña su ADN mitocondrial, las proteínas que transportan los electrones mitocondriales y las membranas celulares.

Esta es la forma en la que el exceso de hierro acelera el desarrollo de todas las enfermedades graves que conocemos y la forma en la que causa las patologías relacionadas con el hígado y las enfermedades cardiovasculares.

Desafortunadamente, pocos médicos entienden la biología molecular de esta reacción, razón por la que el exceso de hierro generalmente es ignorado o pasado por alto.

Si come niveles poco saludables de carbohidratos netos (carbohidratos totales menos fibra), la situación empeora aún más, ya que quemar carbohidratos en forma de su combustible principal puede añadir otro 30 a 40 % de ROS a los radicales libres hidroxilos generados por la presencia de los niveles elevados de hierro.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que están leyendo esto están quemando carbohidratos en forma de su combustible principal.

Si sufre de cualquier tipo de problema de salud crónico, tiene niveles elevados de hierro y lleva la típica alimentación estadounidense rica en carbohidratos netos, entonces normalizar sus niveles de hierro (como se lo explicaré más adelante) e implementar una dieta cetogénica como la descrita en mi libro titulado “Fat for Fuel”, puede ayudarlo a mejorar su salud.

No es aconsejable tomar antioxidantes extra para suprimir los ROS generados por el exceso de hierro, ni solos, ni en combinación de una alimentación rica en azúcar, ya que los ROS también actúan como importantes moléculas de señalización. No son del todo malos. Sólo provocan daño cuando se producen en exceso.

En lugar de querer eliminarlos por completo, su mejor opción es reducir la producción de ROS. Una de las formas más fáciles y efectivas de hacerlo es llevar una alimentación rica en grasas saludables, una cantidad adecuada de proteína y baja en carbohidratos netos.

Consumir grasas saludables puede hacer una diferencia más grande de la que imagina, especialmente cuando tiene niveles elevados de hierro.

Cómo Tratar la Deficiencia de Hierro

Si tiene bajos niveles de hierro puede mejorarlos al:

Comer alimentos ricos en hierro,11,12 tales como carnes organicas como el hígado, la carne roja de animales de pastoreo, la carne de pavo, las almejas, las espinacas, las semillas de calabaza, la quínoa, el brócoli, el chocolate oscuro (con un mínimo de 70% de cacao) y las algas.

Como regla general, el hierro de origen animal se absorbe más fácil porque el hierro de origen vegetal es menos biodisponible.

Evite los alimentos fortificados con hierro, ya que proporcionan hierro inorgánico que está lejos de ser beneficioso y que podría promover el estrés oxidativo y causar efectos secundarios gastrointestinales.

Tomar vitamina C puede ayudar a mejorar la biodisponibilidad del hierro proveniente de sus alimentos.13 Evite combinar los alimentos ricos en hierro con los alimentos ricos en calcio, ya que el calcio se une con el hierro, por lo que limita su absorción.

Tomar un suplemento de hierro liposomal. Tenga cuidado con el sulfato ferroso, una forma de hierro que se encuentra en muchos multivitamínicos, incluyendo los multivitamínicos infantiles, ya que es relativamente tóxico y puede causar problemas graves.

El mayor de sus peligros es una sobredosis aguda, que puede ser mortal. Una forma segura de suplemento es el carbonilo de hierro.

Sin embargo, debe mantener TODOS los suplementos de hierro lejos de los niños, incluso el carbonilo de hierro y recuerde que no debe tomar ningún tipo de suplemento de hierro si padece de hemocromatosis, hemosiderosis o anemia hemolítica como anemia de células falciformes o talasemia (también conocida como anemia mediterránea, un tipo de anemia genética en donde la hemoglobina no está bien formada).

Cómo Tratar el Exceso de Hierro

Si sus niveles de hierro son altos, la solución más fácil y eficaz es donar su sangre. Su es un hombre adulto, debe donar sangre de dos a tres veces al año una vez que sus niveles estén normales.

Si sus niveles de ferritina están por encima de los 200 ng/mL, se recomienda un programa de flebotomía más agresivo.

También es buena idea sacarse un porcentaje de saturación de transferrina. Idealmente, este valor debería estar entre 30 y 40%.

Si es más alto y tiene niveles elevados de ferritina, entonces lamento decirle que padece de exceso de hierro y esto está dañando su mitocondria. Necesita tratar este problema si quiere reducir su riesgo de enfermedades crónicas como el cáncer y enfermedades cardíacas.

Tratar de controlar sus niveles de hierro a través de su alimentación al evitar comer alimentos ricos en hierro puede tener una serie de efectos dañinos, ya que también estará evitando muchos otros nutrientes muy valiosos.

Lo ideal es donar sangre de dos a tres veces al año hasta que sus valores de laboratorio se normalicen. Muchas personas no pueden donar sangre pero pueden consultar a su médico para que les prescriba una flebotomía terapéutica que tiene el mismo fin.

Cuando dona sangre, por lo general le extraen medio litro de sangre, lo que puede ser todo un desafío para muchos.

Muchas personas toleran mucho mejor este proceso cuando hacen pequeñas donaciones pero con mayor frecuencia. Así que si usted o algún conocido sabe cómo sacar sangre, entonces la mejor estrategia sería extraer de 2 a 6 onzas cada pocas semanas.

Un estudio reciente14 publicado en Frontiers in Molecular Neuroscience señala que las dietas en las que restringen el consumo de hierro “afecta los niveles cerebrales de ferritina, el metabolismo de la dopamina y las proteínas priónicas celulares en una manera específica de la región” – estos efectos resaltan la importancia de tener niveles adecuados de hierro con el fin de tener una buena salud cerebral en general y prevenir enfermedades neurológicas.

Dicho esto, si sus niveles de hierro son altos, tal vez deba evitar combinar alimentos ricos en vitamina C con los alimentos ricos en hierro, ya que la vitamina C aumenta la absorción de hierro.

Por otra parte, el calcio se une al hierro, lo que limita su absorción, así que comer alimentos ricos en hierro junto con alimentos ricos en calcio puede ser útil.

Sin embargo, evite utilizar fitato o ácido fítico (también conocido como IP6) para prevenir la absorción de hierro y eliminar el hierro de su cuerpo, ya que esto puede causar la deficiencia de otros minerales, como deficiencia de zinc.

Una alternativa mucho más segura es la curcumina, que actúa como un quelante muy potente de hierro y puede ser un suplemento útil si tiene niveles elevados de hierro.

Mantener un Nivel Adecuado de Hierro Es Importante para una Salud Óptima

El hierro es esencial para su salud, pero es importante mantener un nivel que no sea demasiado alto, ni demasiado bajo. Tener un nivel en cualquiera de esos dos extremos puede provocar problemas de salud graves y empeorar muchas enfermedades crónicas.

Contrario a lo que muchas personas creen, el exceso de hierro es un problema mucho más común que la deficiencia de hierro. Para reiterarle algunos de los puntos más importantes de este artículo, si sus niveles de hierro son demasiado altos, asegúrese de:

  1. Reducir el consumo de carbohidratos netos y aumentar el consumo de grasas saludables para cambiar a un modo de quema de grasa y proteger sus mitocondrias. Esto ayudará a reducir radicalmente los ROS, así como la producción de radicales libres secundarios.
  2. Donar sangre al menos dos veces al año con el fin de normalizar sus niveles de hierro, tal y como se discutió en la sección anterior. Una legislación reciente en los Estados Unidos permite que todos los bancos de sangre realicen flebotomías terapéuticas para la hemocromatosis o exceso de hierro. Todo lo que necesita es una prescripción médica.
  3. No evitar los alimentos ricos en hierro. En lugar de eso, evite combinarlos con alimentos ricos en vitamina C y combínelos con alimentos ricos en calcio con el fin de limitar la absorción. También evite beber alcohol, ya que aumenta la absorción de hierro de su alimentación. Otra cosa que puede considerar para reducir la carga de hierro sin arriesgar otros minerales valiosos es un suplemento de curcumina.
  4. A menos que padezca de una deficiencia de hierro respaldada por pruebas de laboratorio, lo ideal es evitar los multivitamínicos que contienen hierro, así como los suplementos de hierro y suplementos minerales que contienen hierro.

Fuente:

http://articulos.mercola.com

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