Enorme #descubrimiento: #bacteria que “come” residuos #plásticos

Los océanos del mundo, están llenos de plástico. Más de 5 millones de piezas del mismo están flotando alrededor, son comidos por los peces, y se pasean por la cadena alimentaria. Cada año, más de 100.000 animales marinos y aves marinas, mueren a manos de los residuos plásticos.

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Eso es un montón de plástico, y ni siquiera ha estado desde hace mucho tiempo. Si eres mayor de 70 años, has estado por más tiempo que el plástico.

Un plástico en particular, PET, se considera un peligro ambiental importante porque es muy resistente para romperse. En 2013, se producían aproximadamente 61 millones de toneladas de plástico durables en todo el mundo. Hasta ahora, lo único conocido para degradar el PET son  los hongos raros. Pero los científicos japoneses, han descubierto una bacteria que puede descomponer completamente al PET, en dióxido de carbono y agua. [1]

La bacteria, Ideonella sakaiensis, fue encontrada fuera de una planta de reciclaje de botellas. El patógeno, parece haber evolucionado un par de enzimas, que utiliza para romper el PET.

La bacteria puede romper casi por completo una fina película de PET, después de 6 semanas a una temperatura de 86 grados Fahrenheit. Según los investigadores, los apéndices de las células podrían haber secretado compuestos, que ayudan a disolver el plástico.

La Universidad de Hull Marcos Lorch, que no participó en el estudio, escribió para The Conversation:

“Puedes pensar que esto es la repetición de una vieja historia, ya que los microbios que se alimentan de plástico, ya han sido considerados como los salvadores del planeta. Sin embargo, hay varias diferencias importantes aquí. En primer lugar, los informes anteriores demostraron que  era difícil cultivar los hongos, donde los microbios crecían fácilmente. Los investigadores dejaron el PET en un frasco caliente con el cultivo bacteriano, y algunos otros nutrientes, y unas semanas más tarde había desaparecido todo el plástico”.

Pero la bacteria todavía está luchando para romper el PET, así que va a tomar más tiempo e  investigación antes de que los científicos puedan aprovechar el poder de la Ideonella sakaiensis, y verdaderamente utilizarla para reciclar los plásticos. No empieces a tirar cosas fuera de la ventana de tu coche, por el momento.

El autor del estudio Kenji Miyamoto, de la Universidad de Keio, explicó:

“Es difícil romper, el altamente cristalizado PET. Los resultados de nuestra investigación, son sólo el inicio de la aplicación. Tenemos que trabajar en muchos temas necesarios, para las diversas aplicaciones. Toma mucho tiempo”.

Hay también un obstáculo importante, que se debe superar en primer lugar.

El uso de bacterias para descomponer plástico, podría liberar moléculas y compuestos que podrían ser perjudiciales para el medio ambiente. Pero si las Ideonella sakaiensis no se puede utilizar en el medio ambiente, aún existe el potencial para que sea utilizada en el laboratorio, para crear una sustancia sintética que “coma” plástico. [2]

A pesar de ser un plástico relativamente “joven”, los investigadores señalaron que el hecho de que un organismo ya haya desarrollado la capacidad de consumirlo, sugiere que existen otros microbios que pueden comer PET y otros tipos de plástico, lo que podría revolucionar la forma de reciclar los residuos.

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Fuente:

http://myscienceacademy.org

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