Estudio: Cómo afecta la religión al cerebro en comparación con la toma de drogas

Estudio: Cómo afecta la religión al cerebro en comparación con la toma de drogas

Estudio. Un nuevo estudio de la Universidad de Utah dice que las experiencias religiosas pueden producir efectos en el cerebro humano que son similares a lo que sucede cuando se toman drogas.

Para medir estos efectos, los investigadores pidieron a 19 mormones devotos realizar una serie de tareas que incluyeran descansar, ver anuncios de informes financieros de la iglesia, orar, leer citas de líderes teístas no-mormones y leer la Biblia. Durante estas actividades, los investigadores midieron la actividad cerebral de cada individuo usando exploraciones de MRI.

Los científicos que realizaron el estudio eligieron a los jóvenes mormones que habían realizado por lo menos dos años de trabajo misionero. A las siete mujeres y doce hombres se les pidió que presionaran un botón cada vez que “sintieran el espíritu” durante las tareas que se les pedía que llevaran a cabo.

Lo que los investigadores descubrieron fue que ciertas áreas del cerebro se “iluminaban” cada vez que un individuo pulsaba el botón para registrar un sentimiento o pensamiento espiritual. Las áreas del cerebro que se convirtieron activas al presionar el botón son las mismas áreas del cerebro que se iluminaron en estudios previos cuando los individuos escucharon música, reportaron sentimientos de amor o tomaron drogas recreativas.

La parte particular del cerebro que se ve estimulada en cada uno de estos estudios se llama núcleo accumbens, y actúa como el “centro de recompensa” del cerebro. Esta es también la región del cerebro que regula la dopamina, así como la adicción de alta influencia.

El neuroradiólogo Dr. Jeffrey Anderson, líder del estudio, dijo a CNN:

“Estas son áreas del cerebro que parecen estar involucradas en la experiencia religiosa y espiritual.

“Sin embargo, la neurociencia religiosa es un campo tan joven -y hay muy pocos estudios- y el nuestro fue el primer estudio que mostró la activación del núcleo accumbens, una zona del cerebro que procesa la recompensa.

“Miles de millones de personas toman decisiones importantes en la vida basadas en sentimientos y experiencias espirituales y religiosas. Es una de las influencias más poderosas en nuestro comportamiento social. Sin embargo, sabemos muy poco acerca de lo que realmente sucede en el cerebro durante estas experiencias. Es sólo una cuestión crítica que necesita más estudio “.

Fuente:

http://expandedconsciousness.com

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